Aretha-Franklin

“Aretha Franklin” ราชินีเพลงโซล ผู้โด่งดังก้องโลก

ใครที่เป็นแฟนพันธุ์แท้นักร้องที่ทรงอิทธิพลในประวัติศาสตร์ของวงการดนตรีอเมริกา แถมนิตยสาร Rolling Stone ยังยกย่องให้เป็นนักร้องที่ดีที่สุดตลอดกาล จะต้องรู้จักราชินีเพลงโซล “Aretha Franklin” เป็นอย่างดีแน่นอน

Aretha Franklin เกิดเมื่อวันที่ 26 มีนาคม 1942 ณ.เมืองเมมฟิส ในมลรัฐเทนเนสซี โดยพรสววรค์ของอารีธาทำให้ได้เธอได้ขึ้นแท่นเป็นนักร้องมืออาชีพด้วยอายุเพียงแค่ 14 ปี อัลบั้มแรกจะเพลงในสไตล์ Gospei ชื่อเพลง “Songs of Faith” ภายใต้ค่ายเพลง J.V.B Records หลังจากที่เธอประสบความสำเร็จแล้ว ก็ได้เปลี่ยนแนวมาเป็นนักร้องสายป๊อบเหมือนกับนักร้องฮีโร่ในดวงใจของเธอ “แซม คุก” พร้อมกับได้ย้ายสังกัดมาอยู่กับ Columbia Records แต่อัจฉริยะทางดนตรีของเธอกลับถูกตีอยู่ในวงแคบเพราะในสมัยนั้นศิลปินผิวสีอย่างอารีธายังไม่เป็นที่ยอมรับเสียเท่าไหร่ในประเทศสหรัฐอเมริกาเพลงของเธอจึงถูกนิยมในเฉพาะกลุ่มเท่านั้น

แต่คนที่มีดวงเกิดมาดังอะไรก็ฉุดไม่อยู่อารีธาก็ได้ย้ายสังกัดอีกครั้งโดยมาอยู่กับ Atlantic Records พร้อมกับปล่อยอัลบั้ม “I Never Loved a Man the Way I Love You” ซึ่งได้รับเสียงตอบรับอย่างถล่มทลายจนนิตยสาร Rolling Stone ขึ้นแท่นให้เป็นอัลบั้มที่สุดยอดสุดๆ ในประวัติศาสตร์

Aretha-Franklin-

หลังจากนั้นอารีธาก็มีอัลบั้มเพลงตามมาอีก 31 ชุด จาก 42 ชุด ซึ่งส่งเพลงฮิตอย่าง Chain of Fools, A Natural Woman, Think เป็นต้น แถมเธอยังได้เป็นศิลปินที่ส่งเพลงของตัวเองขึ้นชาร์ต Billboard Hot 100 มากถึง 73 เพลง เรียกได้ว่าเกือบกวาดมาทั้ง 100 อันดับ นอกจากนั้นยังชนะรางวัลจากแกรมมี่ อวอร์ด ถึง 18 ครั้งด้วยกัน

อารีธาจึงถือได้ว่าเป็นผู้ทรงอิทธิพลอย่างมหาศาล ไม่ได้มีแต่ด้านดนตรีเท่านั้น แต่เธอยังขึ้นชื่อว่าเป็นหนึ่งในบุคคลที่ช่วยปฏิรูปและผลักดันความเท่าเทียมกันของคนผิวสีผ่านทางบทเพลง ยิ่งไปกว่านั้นประธานาธิบดี บารัก โอบามา ยังคัดเลือกให้อารีธาเป็นผู้ขึ้นขับร้องเพลง “My Country, Tis of Thee” ในพิธีสาบานตนรอบแรกของเขาในเมืองวอชิงตัน ดี.ซี และจอร์จ ดับเบิลยู บุช ก็ยังมอบเหรียญทรงเกียรติ Presidential Medal of Freedom อีกด้วย

และในปี 2018 อารีธาก็จากไปอย่างสงบด้วยวัย 76 ปีที่บ้านย่านรัฐดีทรอยต์ หลังจากที่ต้องประสบกับปัญหาโรคภัยประจำตัวรุมเร้ามานานแสนนาน โดยก่อนที่เธอจะจบชีวิตลงเธอได้มีโอกาสโชว์พลังเสียงครั้งสุดท้ายในงานการกุศล Elton John AIDA Foundation ของ เซอร์เอลตัน จอห์น ที่มหานครนิวยอร์ก ถึงแม้ว่าเธอจะจากไปนานแล้ว แต่บทเพลงและความสามารถของเธอยังคงติดตรึงในความทรงจำของแฟนเพลงไม่มีวันเสื่อมคลาย